Льюис Кэррол "История с узелками" - Узелок III

Льюис Кэррол "История с узелками" - Узелок III


Вернуться к содержанию

Ответы можно посмотреть здесь.

Безумная Математильда

Ждал я поезд.

   - Называют меня Безумной потому, что, по-видимому, я и в самом деле немного не в своем уме, - сказала она в ответ на осторожный вопрос Клары о том, почему у нее такое странное прозвище. - Я никогда не делаю того, чего в наши дни ожидают от нормальных людей. Во-первых, не ношу платьев с длинными шлейфами. Они напоминают мне составы, тянущиеся за паровозом. Кстати о поездах. Вон там (видишь?) находится вокзал Чаринг-Кросс. О нем я потом расскажу тебе кое-что интересное. Во-вторых, я не играю в лаун-теннис, в-третьих, не умею жарить омлет. В-четвертых, я даже не умею наложить шины на сломанную руку или ногу. Как видишь, перед тобой круглая невежда!
   Племянница Безумной Математильды Клара была на добрых двадцать лет моложе своей тетушки и училась еще в школе для девочек - учебном заведении, о котором Безумная Математильда отзывалась с нескрываемым отвращением.
   - Женщина должна быть скромна и послушна! - говаривала она. - Все эти ваши школы не в моем вкусе!
   Но сейчас настала пора каникул, Клара приехала погостить к тетушке, и Безумная Математильда показывала своей племяннице достопримечательности восьмого чуда света-Лондона!
   - Вокзал Чаринг-Кросс! - продолжала она, широким жестом указывая на вход и как бы представляя племянницу старому другу. - Бейсуотерскую и Бирмингемскую ветки дороги только что закончили строить, и теперь поезда могут непрерывно циркулировать по замкнутому маршруту, доходя на западе до границ Уэльса, на севере - до Йорка и возвращаясь вдоль восточного побережья назад в Лондон. Расписание поездов не совсем обычно: поезда, идущие в западном направлении, возвращаются на вокзал Чаринг-Кросс через 2 часа после отправления, поезда, идущие в восточном направлении, проходят весь путь за 3 часа. Но это еще не все. Составители расписания ухитрились сделать так, что каждые 15 минут отсюда, с вокзала Чаринг-Кросс, в противоположных направлениях отправляются два поезда!
   - Они расстаются, чтобы затем встретиться вновь, - сказала Клара, и глаза ее при столь романтической мысли наполнились слезами.
   - Не стоит плакать, - сухо заметила тетушка. - Встречаться-то они встречаются, но не на одной и той же колее железной дороги. Кстати о встречах. Мне в голову пришла великолепная идея! - добавила она, со свойственной ей резкостью меняя тему разговора.    - Давай сядем на поезда, идущие в противоположных направлениях, и посмотрим, кто из нас встретит больше поездов. Сопровождать тебя не нужно: в этих поездах, да будет тебе известно, есть специальные дамские купе. Итак, выбирай, в каком направлении тебе ехать, и мы побьемся об заклад относительно того, кто из нас выиграет.
   - Я не бьюсь об заклад, - с мрачным видом заявила Клара. - Наша достопочтенная воспитательница неод-нократно предостерегала нас от...
   - Не вижу в этом ничего дурного! - перебила ее Безумная Математильда. - По-моему, лучше биться об заклад, чем бить баклуши, - хоть какая-то польза!
   - Наша достопочтенная воспитательница настоятельно рекомендует нам не употреблять каламбуров, - заметила Клара и, быстро произведя в уме какие-то подсчеты, добавила:
   - Если вы хотите, тетя, то мы можем устроить состязание. Я постараюсь выбрать поезд так, чтобы мне встретилось ровно в полтора раза больше поездов, чем вам.
   - Это невозможно, если, конечно, ты будешь честно считать встречные поезда, - с присущей ей прямотой возразила Безумная Математильда. - Не забудь, что считать следует лишь те поезда, которые встречаются в пути. Поезд, который отправляется с вокзала Чаринг-Кросс или прибывает сюда одновременно с твоим поездом, в счет не идет.
   - Если я и внесу поправку на эти правила, то число встреченных поездов изменится лишь на единицу, - сказала Клара, когда они с тетушкой вошли в здание вокзала. - Правда, мне никогда раньше не приходилось ездить одной. Некому будет даже помочь мне сойти с поезда, но все равно я согласна. Жаль только, что одна из нас выиграет, а другая...
   - Если одна выиграет, то у другой дело - табак, - решительно отрубила Безумная Математильда.
   Маленький оборванный мальчик, торговавший всякой мелочью, услышав последнее замечание, бросился за ними.
   - Купите табачку, мисс! - предложил он, потянув Клару за бахрому шали. Клара остановилась.
   - Я не курю, - сказала она робким извиняющимся тоном. - Наша достопочтенная воспитательница...
   Но Безумная Математильда нетерпеливо потащила Клару за собой, так и не дав ей договорить. Мальчик замер на месте, глядя на странную пару вытаращенными от изумления глазами.
   Леди купили билеты и прошли на центральную платформу. Безумная Математильда, как всегда, болтала без умолку, Клара безмолвствовала, лихорадочно проверяя в уме вычисления, на которых зиждились все ее надежды на выигрыш.
   - Смотри под ноги! - воскликнула тетушка как раз вовремя. - Еще шаг, и не миновать бы тебе холодного душа!
   - Да, да, - пробормотала погруженная в свои размышления Клара, - душа холодная, надменная, черствая...
   - Пассажиров просят занять места на трамплинах! - громко объявил дежурный.
   - А для чего трамплины? - испуганным шепотом спросила Клара.
   - Чтобы удобнее было садиться в поезд, - с невозмутимым видом человека, не видящего в происходящем ничего особенного, ответила Безумная Математильда. - Видишь ли, не много найдется людей, которые смогли бы без посторонней помощи сесть в вагон за 3 секунды, а поезд стоит лишь 1 секунду.
   Тут раздался свисток, и на станцию с противоположных сторон влетели два поезда. Секундная пауза, и... оба поезда помчались дальше. Но и за столь малый промежуток времени несколько сот пассажиров успело впрыгнуть в вагоны (причем каждый из них со снайперской точностью попал на свое место!) и ровно столько же пассажиров умудрилось выпрыгнуть из вагонов на платформу.
   Три часа спустя тетушка и племянница вновь встретились на платформе вокзала Чаринг-Кросс и сравнили свои подсчеты. Клара со вздохом отвернулась. Для столь юного и чувствительного сердца, как у нее, разочарование - пилюля неизменно горькая, и Безумная Математильда поспешила утешить племянницу.
   - Попробуем еще раз, - ласково предложила она, - но правила слегка изменим. Начнем, как прежде, но считать встречные поезда не будем до тех пор, пока наши поезда не повстречаются. Как только увидим друг друга из окон вагонов, скажем: "Раз!" - и будем продолжать счет встречных поездов до тех пор, пока не прибудем на вокзал Чаринг-Кросс.
   Лицо Клары просветлело.
   - Уж на этот раз я непременно выиграю, - радостно воскликнула она, - лишь бы мне было позволено снова выбирать поезд.
   И снова раздался резкий свисток паровоза, снова ожидающие заняли места на трамплинах, снова живая лавина пассажиров чудом успела заполнить два пронесшихся мимо поезда, снова наши путешественницы расстались.
   Каждая из них с нетерпением выглядывала из окна своего вагона, держа наготове платок, чтобы успеть подать сигнал, когда поезда поравняются друг с другом. Наконец, под оглушительный стук колес и завывание ветра поезда встретились в туннеле, и путешественницы со вздохом - точнее с двумя вздохами - облегчения откинулись на спинки диванов в своих купе.
   - Раз! - открыла счет Клара. Вскоре за первым встречным поездом последовал второй, за вторым - третий.
   - Три! Уф, как я устала! - вздохнула Клара и тут же радостно встрепенулась:
   - Три, уф! Звучит почти как триумф! Это - добрая примета: уж теперь-то я непременно выиграю!
   Но... выиграла ли она?

Наверх

Шин R16C 185/75: кама 185 75 r16.